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第1888章 牛马船

    脾气不好的牛是很可怕的,牛的吨位摆在那里,加上锐利的牛角,一旦发怒,就会变得像西班牙斗牛那样危险。

    不过,马林却知道一个很有趣的现象。那就是——即便是无角牛,打架时也习惯用牛头去顶对方。

    这似乎是牛打架的一种本能,牛打架不喜欢用嘴咬,也不擅长用腿踢,就是喜欢顶。所以,牛的打架动作又叫顶牛。

    如果头上有尖锐的牛角,那么顶牛是非常危险的,杀伤力很大。但如果牛头上没有了角……

    上辈子马林就看过一个搞笑视频——两头无角牛打架,互相用光秃秃的牛头顶对方。奈何没有牛角,没啥杀伤力。结果,两头牛打架搞成了类似互相推搡的逗比对抗。打了半天,两头牛都没受伤……

    最后,两头牛大概自己也觉得无聊了,打累了就各自散开去吃草了……

    可以预见的是,马林让畜牧专家门培育的爆发力强的牛,脾气肯定不会太好。所以,出现顶牛斗殴的情况在所难免。

    既然无法避免斗殴,马林就想出了一个解决方案——培养无角的皮弗娄牛!

    任你脾气再不好,没有了牛角,顶牛动作就成了大力推搡。虽然这种“大力推搡”可能会让人受伤,但没了尖锐的牛角,就没那么致命了。

    这样一来,就算培育出的高速度的皮弗娄牛脾气没那么好,但危险性却大大降低了。

    想清楚这一点后,马林就下令了——只用无角的牛和北美野牛进行杂交。同时,在捕捉北美野牛进行杂交时,也只允许捕捉无角的北美野牛。

    为了培育无角的皮弗娄牛,马林甚至立下规矩——看到无角的北美野牛,不得射杀,只能围捕。这样一来,培育无角皮弗娄牛的概率就大大增加了。

    正常的牛无角的概率是很低的,除了安格斯牛等少数特意培育的品种外,大部分牛种都是有角的占绝大多数。因此,每一头无角的北美野牛都是很珍贵的样本。所以,马林打算给狩猎队配备望远镜,并严令他们在猎杀前先用望远镜确认牛群中没有无角牛。如果发现有无角牛,那必须立即改变方针,召唤更多猎手一起,围捕牛群,活捉无角北美野牛,以获取育种的样本。

    马林打算对无角北美野牛进行两个方向的培育,一是和欧洲无角牛进行混血,得到脾气相对较好,速度又不是太慢的皮弗娄牛。第二个方向,就是无角北美野牛内部培育,培育专门的无角北美野牛。

    但其实,第二个方向也是为第一个方向服务的。马林不确定无角北美野牛和无角欧洲牛能培育出什么水平的皮弗娄牛,质量没有保证。但如果是无角北美野牛内部培育,那物种的特点还是可以稳定保留的。

    这样一来,一边保留无角北美野牛自身的特点,一边尝试培育出符合要求的皮弗娄牛,就成了最佳的选择。总有一天,专家们一定可以培育出符合马林要求的高速度的皮弗娄牛,既能用来拉车,又能以较高的速度耕田。

    马林并不知道,因为他的一时兴趣,导致后来全世界范围内挽马失业。因为,人们惊讶地发现——无角皮弗娄牛不但力气大,而且拉车速度也不比挽马慢,耐力还更强……

    耕地的话,耐力更强,速度不慢的无角皮弗娄牛也不比挽马差。而平时的喂养,皮弗娄牛显然也更好养。此外,皮弗娄牛对恶劣气候的适应能力,以及抗病能力,比挽马更强……

    所以,很多年后,高速度的无角皮弗娄牛,差点把挽马挤得没有了生存空间。然后,人们养马,就只剩下骑乘的作用了。甚至,大路上的运输车辆,也开始主要使用高素无角皮弗娄牛。只有一些载人的车辆,因为讲究,才使用挽马拉车。而从经济角度上考虑的货车,则纷纷采用高速无角皮弗娄牛拉车了。

    但这个也没有流行太久的时间,因为,北海国在采油技术成熟后,开始大规模生产拖拉机,取代了牲口的地位。后来,只有交通非常不便的偏远地区,才继续使用牲口耕地和拉车。

    所以,马林下令培育出来的高速无角皮弗娄牛,就像飞剪船那样,生在了错误的年代,注定只能昙花一现。

    飞剪船出现的年代,蒸汽机船技术已经较为成熟,并开始飞速发展。所以,飞剪船算是生不逢时,只风靡了一段时间。

    同样地,马林在下令培育高速无角皮弗娄牛之前,就复制出了12马力单缸柴油机。要不是受限于柴油供应严重不足,早就没有牛马什么事了。

    但不管怎么说,这也是历史上的一个佳话了。毕竟,培育速度快的无角牛拉车耕地,的确是一个非常天才的想法。

    ……

    高速无角皮弗娄牛的培育尚且需要时间,而且需要多代培育和优选,以稳定性能。所以,这还需要很长的时间。

    就在马林定下高速无角皮弗娄牛的杂交培育计划后,纽约长岛造船厂传回了一个好消息——专门运输大型牲口的牛马船制造成功了!

    早在和波斯人接触之前,马林就定下了研发运牲口的专业船只的计划。毕竟,马林打算大规模从波斯进口牛马等牲口。而运输牲口,普通的船是难以胜任的。

    普通的船只,一般都设计得很紧凑,以最大程度地利用空间。所以,很多时候,水手进出船舱,都要猫着腰出入。而且,水手生活的船舱,环境也十分恶劣。

    但这样的船,用来运牲口非常不方便。因为,类似牛马这样的大型牲口,体型非常巨大,适合水手进出的舱门和楼梯,压根就不适合牛马进出。

    此外,像是底舱那样的封闭环境,完全不适合牲口生存。因为,牲口毕竟是畜生,不知道方便要去厕所。所以,往往是就地解决的。如果是在顶层甲板上还好,方便清扫和倒入大海。同时,水手还可以冲洗甲板。若是把牲口养在底舱,牲口门随地大小便的话,估计能把较为封闭的底舱弄得恶臭无比。

    而且,牲口们不能一股脑儿放在一起。因为,它们相互间容易打架。特别是一些雄性的牛马,特别好斗,容易伤害彼此。

    因此,在以往,想要运输大型牲口,往往只能将牲口拴在顶层甲板上,彼此分开,在避免了它们互相伤害的同时,也方便将牛粪马粪清扫倒入大海。

    但这样一来,一艘船能运输的牛马数量就非常有限了,往往一次一艘船只能运输十几二十头,最多小几十头,而且伺候起来非常麻烦。

    所以,想要大规模运输牛马这样的大型牲口,就必须设计专门的运输船,以便大规模且安全地运输。

    不过,一开始,北海国的造船匠们也有点找不到方向,走了很多弯路。直到马林从大明引进了宝船厂的造船匠,带来了明朝宝船中马船制造的技术和思路,才加快了研发步伐。最终,制造出了可以一次运输200匹马或者200头牛的专业牛马船……