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第248章 拜特之行

    拜特是美帝齐帝国的都城。

    整座城的建造方式是以轮状来设计的,轮子的正中心,实际就是整座城的枢纽。

    所有主要的公共机构和法老王的宫室都在那里,宏伟的阶梯和优雅的柱子在这里争奇斗艳。

    从这正中央的小圆圈往外扩张,是铺着精心修整过的石块的宽阔大道,分别向八方延展,两旁则是全年满树翠绿的高大树木。这些道路通往城墙的七个大门和北方的海港。

    正值奥帕特节,庆典正热烈地进行着。

    所有美帝奇人都会在各自的城市庆祝这个节日,但都不及生活在拜特的人们重视——对于象征着法老王广施恩泽的节日,距离法老王更近的美帝奇人自然感受更深一些。

    宫门被打开,侍从官们从法老王的私库中取出海量的淡啤酒、提前烤制的白面包、用乳酪煨熟的铲齿鹿肉、洒满昂贵香料的烤猪脯肉……将其发送到所有愿意为法老王颂祝的拜特人手中。

    除了能够获得免费的食物,更多的娱乐活动也出现在拜特的大街小巷。

    小贩将琳琅满目的货品堆在七彩斑斓的摊位;容易受骗的人们把钱虚掷在赌运气的游戏;街道有跳舞的熊四处游荡;幻术师吸引了老少的赞叹和目光。

    “这里还真是热闹非常,”从航站楼内出来,化为人形的奎斯走在“大肚腩”将军——他此次拜特之行的向导身边,“这种氛围让我很舒服,但不知道能否一直保持。”

    ……

    征服了驼人帝国,创造出了“半龙驼”,完成了岛屿世界龙巢哨所体系的建设,少年蓝龙就回到了灰烬世界。

    对底栖魔鱼进行攻略、与极地熊人联邦进行贸易的后续工作,则分别交由半巫妖斯内德和食人魔三兄弟负责。

    算算日子,血战的“战时休假”已经快要结束,因此奎斯必须要抓紧时间稳固自己在美帝奇的势力,并且要将从岛屿世界获得的物资转化为自身实力的一部分。

    本着这个目标,永序之鳞商会全力运转起来。

    只用了数个月的时间,大量美帝奇出产的商品就被倾销至岛屿世界,而大量诸如黄金、白银之类的贵金属则流回了灰烬世界。

    白银是一种战略物资——由于曾经对塔那厘恶魔们使用过“银弹攻势”,并且取得过不错效果,所以从岛屿世界带回来的白银,全部被奎斯留为己用。

    这样一来,黄金则成了永序之鳞商会支付跨位面贸易的货款、购买制造浮空巨兽所需材料时,用于结算的一般等价物。

    而那些商贾们对此纷纷表示无比赞成,甚至可以说是趋之若鹜。

    从未有过如此之多的黄金涌入了灰烬世界,好在按照商贾的习惯,这些黄金大多被他们当作宝物窖藏起来而没有流入市场,否则美帝奇那相对孱弱的贸易体系都有可能被打破。

    美帝奇官方最早获悉巨龙帕夏用黄金进行交易结算的,是隶属于大维术尔的闻风者部队。

    从某种意义讲,他们的确称得得“无孔不入”,特别是在美帝奇帝国之内,任何风吹草动都无法逃过其敏锐的耳目。

    不过虽然闻风者知晓了巨龙帕夏拥有大量的黄金,甚至连黄金的流向都被它们查得一清二楚,可是其来源依旧众说纷纭——为了独享岛屿世界的利益,对其征伐和占领时,奎斯只调用了龙巢领地的力量而未动用过帕夏头衔所属的哪怕一兵一卒。

    关于这个秘密的真相,和永序之鳞商会交易过的商贾们,大致有两种猜测:一种是认为巨龙帕夏调用了龙巢从古代积累的财富;另外一种则认为奎斯有可能发现了一座金矿。

    有些心思活络的,甚至拿一些黄金去找精通预言系魔法的法术占卜,想要探寻清楚。

    只不过奎斯早有防备,他在岛屿世界就将原本的驼人金币熔炼,化为小块的金砖来支付给美帝奇的商人。

    失去了原有金币的外形,任何有关金砖来源的占卜都无法生效,最多也就能发现巨龙熔炼黄金时,为了提高其硬度,还在其中渗入了少量黄铜而已。

    掺入了黄铜的黄金,依旧也是硬通货,同样具有极高的价值。

    事实,大部分商贾的好奇心也止步于此,毕竟他们没有必要冒出触怒巨龙帕夏的风险,只为了满足自己的好奇心。

    可是有些人——也不知是故意还是无心,闻风密探打探出的消息让远在拜特城的黑曜石评议会所获悉,那些美帝奇贵族法师的想法,和商贾们截然不同。

    黄金是诸位面之间的通用等价物之一,对于法师的重要性自然不言而喻,而灰烬世界的黄金一直处于极度稀缺状态,美帝奇已被探明的金矿早在数百年前就开采殆尽。

    所有被秘密保管的资料文献都表明,在龙巢领地的范围内,根本没有任何金矿存在。而且关于蓝龙族群的典籍也内部也没有存储黄金的先例。

    那么奎斯能够使用黄金作为自己的支付手段,想必是在新近掌控的、属于美帝奇帝国的帕夏领内,寻觅到的一处未被前人开采,甚至是还未被人探知的金矿。

    一定是这样,“固执”的黑曜石评议会坚定地这样认为。

    财帛动人心,而一座尚未被采过的金矿则是一笔让任何人都难以忽略的财富。

    它不应当属于一头巨龙、一名帕夏,只有美帝奇的法老王,或许还要加他们这些出身名门的贵族施法者,才配拥有那样的财富。

    当然,之前几次对于巨龙帕夏的试探,以及之后吞下的苦果,足以让黑曜石评议会正视奎斯的实力和手腕,因此他们选择从其它角度下手,更好、也更安全地来瓦解奎斯的优势。

    法老王的权威,便是一个不错的切入角度。

    作为一名美帝奇的帕夏,每年奥帕特节之后的一周都要在拜特度过,他们需要来此向法老王述职,以及缴纳所管辖领地当年的税赋。

    本来由于倭桑帝国的入侵,奎斯治下的诺姆、斯帕特等城市会有两年的税收减免。

    可是因为永序之鳞商会最近的生意规模,这项优惠非但被取消,甚至税收的定额还被提高了两成。所以少年蓝龙不得不按照传统前来拜特,好向法老王申诉“苦衷”。

    刚刚走下利维坦衍体所制成的浮空艇,与其相熟的那位美帝奇的大肚腩将军便迎了过来,这才有了之前那番话语。

    听闻此言后,“大肚腩”将军不由得擦拭起额头淌落的汗水,挥了挥手让亲兵们站得稍远一些,又四下打量了一下,才开口说道:

    “帕夏阁下,请您务必体谅在下,我只是奉了法老王的旨意前来作您的接引工作。这并不代表我跟那帮人沆瀣一气。事实,我并不认为他们的打算能够得逞。毕竟……”

    他斟酌了一下词汇。

    “一直以来,大维术尔阁下都是您的忠诚盟友。”